古代两河流域的图书馆
栏目:行业新闻 发布时间:2019-08-14 15:47

  作者:李海峰(华东师范大学历史学系教授)

  编者按

  在人类历史上,伴随着文字的产生,保存文字和书写资料的图书馆随后出现。早期图书馆虽然在规模、管理方法方面比较简单,但为现代图书馆的形成与发展提供了重要借鉴。图书馆与社会的发展互为影响、互为推动,不同历史时期的图书馆有着不同的演进类型。在西方,伴随着近代社会经济文化的发展,图书馆经历了世俗化以及阅读社会化的过程,阅读逐渐走向大众。不管哪个时期、哪种类型,图书馆肩负文献资料保存和知识交流传播的重任始终未曾改变。本期刊发的文章梳理了外国历史上图书馆的起源和流变,分析其如何保存、交流和传承人类文明成果,以飨读者。

  图书馆随着文字的产生而产生,在知识的保存、传播和交流中发挥着重大作用,有力地促进了人类文明的发展进步。公元前3200年左右,两河流域南部苏美尔地区出现了人类最早的楔形文字,率先进入文明时代,而保存文字和书写资料的图书馆也在两河流域地区最早建立起来。

  图书馆的起源

  古代两河流域的楔形文字难写、难认,为了使更多的人掌握这种文字,两河流域国家开始建立专门的学校以培养能够掌握楔形文字的专业人才。学校里需要大量的泥板图书供学生使用,同时需要保存学生们创作的作品,因此图书馆的起源或许可以追溯到古代两河流域的书吏学校。德国考古队从1912年开始在乌鲁克遗址进行了长期考古工作,挖掘出土了1500多块写有简单文字符号的泥板,这些泥板被称为“古朴泥板”,年代约为公元前3200年,是古代两河流域最早的文字。这些“古朴泥板”上刻写的文字主要是经济和管理类文献,但其中也包含了许多供学习和练习使用的单词分类词表。这些分类词表表明,在公元前3000多年,人们就已经考虑如何教学生学习楔形文字了。至公元前3千纪中叶,苏美尔地区已经建立了众多书吏学校,学校教育普遍开展。1902—1903年,德国考古人员在两河流域南部城市苏鲁帕克挖掘出了一座学校遗址,发现许多“教科书”泥板,年代约为公元前2500年。公元前3千纪后半叶,学校教育愈加成熟。这一时期形成了更加完备的教科书和分类更加细致的单词表,如各种动植物、宝石和矿物质,以及城市和乡镇的单词表等。这些单词分类表可以看作是图书分类的最早雏形。宾夕法尼亚大学博物馆藏有一块长2.5英尺、宽1.5英尺的泥板,这块小泥板列举了62部苏美尔语的文学作品。书吏把前40部图书分为一个大组,每10个一组又分为四个小组;后22部图书分为另一个大组,前9部为一个小组,后13部为一个小组,这块泥板被认为是人类历史上最早的图书馆图书目录。考古人员在公元前3千纪后期的学校遗址中发掘出成千上万块文字泥板,放置泥板图书的房间被认为是两河流域最早的图书馆。

  图书馆的分类

  通过对图书馆遗址的考古挖掘,发现古代两河流域的图书馆分为三种类型:一是由国王建立和管理的王宫图书馆;二是由神庙建立和管理的神庙图书馆;三是由贵族、祭司等个人建立的私人图书馆。

  神庙在古代两河流域具有重要的地位和作用。两河流域的神庙中通常会建立图书馆,以保存祭司们创作的各种神话、史诗、赞美诗、祈祷词及挽歌等宗教作品,同时保存神庙与外界进行各种经济活动所签订的契约文书等重要文件。1899年,宾夕法尼亚大学考古队在希普莱西特教授的主持下,对尼普尔(今巴格达以南)的恩利勒神庙进行挖掘,挖掘出了一座神庙图书馆,出土了两万多块泥板和残片,年代为公元前2700—前2000年之间。在这些神庙遗址中,乌尔塔庙遗址保存得最为完好。从1922年开始,英国考古队对乌尔塔庙进行挖掘,出土了大量泥板,这些泥板为研究乌尔地区的早期历史提供了宝贵资料。

  一些大家族的族长、地方贵族及高级祭司等建有私人图书馆,以保存自己的经济交易契约、书信及宗教、文学作品等。美国考古队和伊拉克考古队从1925年开始,对两河流域北部城市奴孜地区进行考古发掘,共出土了5000多块泥板,其中1000多块泥板出自一个家族图书馆的几个房间中。根据这些泥板中的信息,学者们重建了台黑坡提拉家族的谱系树,这个谱系树包含了6代人25个家族成员。1978年,伊拉克考古学家阿勒-贾迪尔在西帕尔(今巴格达附近)也挖掘出了一座私人图书馆,出土了近两百块泥板,这些泥板包括经济文献、法律文献和书信等。在私人图书馆中,祭司图书馆较为常见,因为祭司们对各种文献的搜集和保存尤为重视。1951年,英格兰和土耳其联合考古队在靠近哈兰的苏坦土丘发掘出了大量文学作品和宗教文献,它们都属于月亮神辛的一位祭司卡尔迪-奈尔伽尔的私人图书馆,这些图书中有许多著名的文献如《吉尔伽美什史诗》《纳拉姆辛传说》《正义的受害者的故事》《尼普尔穷人的故事》等。1974年,比利时和伊拉克联合考古队在米歇尔的主持下,在戴尔地区挖掘发现了一个属于安奴尼图姆女神祭司的私人图书馆,出土了100多件经济契约和私人书信档案,这批材料被命名为乌尔乌图姆档案。